Odpornost na malarijo (malarija tipa duffy)

Odpornost-na-malarijoMalarija tipa duffy predstavlja nekaj več kot 50 odstotkov vseh primerov malarije letno. Na srečo je blažja in večinoma ni smrtno nevarna. Je posledica okužbe z eno izmed dveh vrst praživali iz rodu Plasmodium (vivax, knowlesi). Malarijo povzročajo še tri vrste tega parazita: ovale, malariae ter falciparum. Slednji je največji krivec za visoko smrtnost, ki jo pripisujemo malariji, saj povzroča najhujšo obliko bolezni. Kljub temu, da malarija lahko povzroči »zgolj« vročino, slabost in gripi podobna stanja, ne gre podcenjevati nobenega izmed tipov bolezni, saj ob neustreznem ukrepanju tvegamo resne zaplete, ne glede na povzročitelja.

Bolj podrobno o odpornosti na malarijo

Za okužbo z malarijskim parazitom Plasmodium vivax je potrebna vezava med posebnim beljakovinskim kompleksom na eritrocitih in parazitom. Ta komples imenujemo Duffy antigen. P. vivax se s tem kompleksom poveže preko lastne beljakovine, imenovane PvDVP. Duffy antigenski sistem je krvni sistem tako kot sistem krvnih skupin AB0. Ko govorimo o antigenih, so tu mišljene specifične beljakovine, ki se lahko nahajajo na površini rdečih krvničk. Duffy pozitivni ljudje te proteine imajo, Duffy negativni pa ne. Večinoma so vsi kavkazijci Duffy-pozitivni, veliko Afričanov pa je Duffy-negativnih.

Parazit P. vivax lahko vstopi v rdečo krvničko in nas okuži zgolj preko Duffy antigenov. To je ključnega pomena za razvoj malarije. Zaradi tega so Duffy-negativni posamezniki, ljudje brez omenjenega antigena, odporni na malarijo tipa Duffy. Ker ni beljakovine, s pomočjo katerega parazit okuži rdečo krvno celico, tudi ni okužbe s tem parazitom. Duffy-negativni heterozigoti so posamezniki, ki imajo izražen le en protein na površini rdečih krvnih telesc. Ker imajo na površini en protein, niso povsem odporni, vendar vseeno kažejo zmanjšano dovzetnost za okužbo s parazitom P. vivax. V Afriki je zaradi evolucijskega razvoja Duffy-negativnost dosegla stabilnost v mnogih različnih etničnih skupinah, saj so imeli takšni ljudje večjo možnost preživetja, ker jih parazit ni mogel okužiti.

Nevarnost okužbe z malarijo se lahko zmanjša z mrežami proti komarjem in insektnimi repelenti ali z nadzorom komarjev z insekticidnimi spreji v prostorih. Pomembno je izsuševanje stoječe vode, kjer komarji odlagajo svoja jajčeca.